Welcome to Miami

Miami valikoitui meidän matkakohteeksemme alun perin ainoastaan siksi, että sitä kautta löytyi edullisimmat lennot Jamaikalle. Lina oli haaveillut Miamista jo pitkään, joten päätimme samaan konkurssiin sisällyttää kuuden päivän visiitin Miamiin. Vinkkinä kaikille Karibialla reissaaville: Miamin kautta pääsee lentämään todella edullisesti useille Karibian saarille! 

Tutkiessamme Miamia hieman tarkemmin matkakohteena, totesimme, että auton vuokraaminen on lähes välttämätöntä. Kaikki mielenkiintoinen mitä Floridalla on tarjota, on levittäytynyt hyvin laajalle alueelle, eikä julkisen liikenteen käyttö ole erityisen suosittua. Löysimme vuokra-auton kuudelle päivälle uskomattoman halpaan hintaan, noin 10 euroa päivältä. Saimme tosin taas kerran oppia kantapään kautta, että halpa ei yleensä ole se paras vaihtoehto. Vuokrasimme auton American car rental- nettisivuston kautta ja auton tarjoana oli meille entuudestaan tuntematon Green Motion.

Matkablogi

Miamin lentokentältä on ilmainen kuljetus vuokra-autokeskukseen, joten sinne siirtyminen oli erittäin vaivatonta. Green Motion ei tietenkään sijainnut siellä, mutta onneksi autonvuokrauksen hintaan sisältyi bussikuljetus vuokraamolle. Vuokrafirman tiskin takana meitä vastassa oli lipevästi virnuileva herrasmies.

Autoa varatessamme luulimme varanneemme kaikki mahdolliset vakuutukset kolari- ja varkausturvineen, mutta ilmeisesti meiltä oli jäänyt lukematta mikroskooppisen pieni präntti 2000 euron omavastuusta. Ja fiksuja ja filmaattisia kun olemme, luimme autovuokraamon palautteet vasta sen jälkeen, kun kosla oli jo maksettu. Lähes kaikissa arvosteluissa luki, että Green Motionin lierot veloittavat lähes kaikilta asiakkailta olemattomista naarmuista ja lommoista. Joissain arvosteluissa jopa luki, että vuokraamon työntekijät käyvät naarmuttamassa autoja asiakkaiden täyttäessä auton palautuslomakkeita sisätiloissa.

Autovuokraamon limanuljaska kauppasi meille todella sinnikkäästi 150 dollarin hintaista lisävakuutusta. Kun kieltäydyimme muutaman kerran, hän sanoi, että ”miten haluatte, mutta te joudutte vielä maksamaan 2000 dollarin omavastuun.” Arvostelujen lukemisen jälkeen emme uskaltaneet olla ottamatta lisävakuutusta ja lopulta myönnyimme vastentahtoisesti. Tässä kohtaa ”halpa” auto maksoikin jo yli tuplasti sen verran, kuin mitä alunperin piti.

Matkablogi

Seuraavaksi pääsimme vääntämään tietullimaksuista. Yhdysvalloissa on todella paljon yksityisomisteisia, maksullisia tulliteitä. Expressway-, Highway-, tai Turnpike- nimiset moottoritiet ovat etenkin Yhdysvaltain itärannikolla lähes poikkeuksetta maksullisia. Green Motionin työntekijä tarjosi meille 20 dollaria per päivä kustantavaa tietullipassia. Hinta oli aivan järjetön, sillä yksittäinen tietulliaseman ylittäminen maksaa yleensä alle 50 senttiä. Kieltäydyimme herran tarjouksesta kohteliaasti, mutta sitten hän totesi, että ellemme ota passia, joudumme maksamaan jokaisesta tullin ylityksestä 50 dollaria. Tähän hän vielä lisäsi, että Miamissa on täysin mahdotonta ajaa ilman, että ylittää tulliteitä. Tässä vaiheessa meillä alkoi hieman puntti tutisemaan, vaikka olimme kuulleet Miamissa reissanneilta kavereiltamme, että tulliteitä pystyy välttämään.

Matkablogi

Limanuljaska yritti saada kiristäen ja uhkaillen meitä ostamaan tullipassin. Hän jopa näki niin paljon vaivaa, että soitti todella falskilta kuulostavan puhelun eräälle ”asiakkaalleen” ja tivasi tältä 500 dollarin edestä tullimaksuja. Tästä huolimatta päätimme olla ottamatta passia ja se päätös lopulta säästi meiltä 120 dollaria. Mutta vastaavasti saimme istua noin 25 tuntia autossa kuuden vuorokauden aikana. Tulliteiden välttäminen oli kuin olikin mahdollista, mutta aivan järkyttävän hidasta. Lisäksi kartturina toimivan Linan verenpaine nousi vaarallisen korkeaksi Miamin järkyttävissä ruuhkissa. Esimerkiksi körötellessämme pikkuteitä 54 kilometrin verran kämpiltämme Little Haitista Fort Lauderdalessa sijaitsevalle BB&T Centerille, matkassa kesti lähes kaksi ja puoli tuntia.

Jos siis olisimme suosiolla vuokranneet auton vaikkapa Hertziltä, tai vastaavalta maineekkaalta vuokrafirmalta, olisi vuokraaminen vakuutuksineen lopulta ollut samanhintaista kuin budjettivuokraamona tunnetulta Green Motionilta. Lisäksi olisimme säästäneet paljon aikaa, bensaa ja hermoja, jos olisimme saaneet vapaasti ajella tulliteillä. Mainittakoon vielä, että esimerkiksi suunnittelemamme Key Westin reissu jäi meiltä kokonaan toteuttamatta, sillä sinne ei olisi päässyt Miamista muuten, kuin tulliteitä pitkin. Suosittelemme siis lämpimästi välttämään Green Motionia kuin ruttoa! 😀

Matkablogi
Matka Florida Panthersin kotiareenalle oli turhauttava, mutta sen arvoinen!

Ruuhkissa nököttämisestä huolimatta visiitti Miamissa oli erittäin onnistunut ja jopa erittäin kriittisesti Miamiin suhtautunut Antti yllättyi positiivisesti. Kuuden päivän aikana kävimme tutustumassa muun muassa Wynwood Art Districtiin, jonka upeita seinämaalauksia ihaillessa vierähti tunti jos toinenkin. Wynwoodin alue pursusi houkuttelevan näköisiä kuppiloita, putiikkeja ja baareja. Tällainen hieman rosoisempi alue yllätti meidät täysin, sillä mielikuvamme Miamista oli siloteltu pintaliitäjien paratiisi.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Tämä kuvaus sopikin sitten hieman paremmin Miami Beachiin, jonne teimme päiväreissun. Art Deco- rakennuksista ja luksusautoista tunnettu alue on tosiaan aivan oma kaupunkinsa, vaikka se aivan Miamin yhteydessä sijaitseekin. Osuimme Miami Beachille Pride- viikonlopun aikana, ja meininki oli todella hilpeä. Terassit olivat täynnä Minni Hiiri- asuihin sonnustautuneita, cocktaileja siemailevia miekkosia ja North Beachia valmisteltiin valtaviin rantakemuihin.

Matkablogi

Vietimme koko päivän kierrellen Miamia Beachia ilmaisella ratikalla, Miami Beach Trolleylla. Jätimme vuokra-automme erään kerrostalon pihasta bongatulle ilmaiselle parkkipaikalle. Ilmaisen parkkipaikan löytäminen Miami Beachilta ei olekaan mikään ihan helppo homma, joten ilmaista ratikkaa kannattaa ehdottomasti hyödyntää kaupungilla pyöriessä. Trolley operoi aamukuuden ja keskiyön välillä päivittäin (paitsi sunnuntaisin klo 8-00), reitistä riippuen noin 15-20 minuutin välein. Jos olisimme suhanneet saarta autolla ympäri, niin olisimme todennäköisesti repineet jokaikisen hiuskarvan päästämme ruuhkissa jumittaessa ja parkkipaikkoja etsiessä.

Meidän molempien päällimmäiseksi tuntemukseksi Miami Beachista jäi ”ihan kiva”. Art Deco- alue oli upea ja ehdottomasti vierailun arvoinen, mutta maailmankuulu North Beach- ranta jäi mielestämme hieman vaisuksi kokemukseksi. Aivan tupaten täynnä, meluisa ranta ei houkutellut levittämään rantapyyhettä hiekalle. Tämä saattoi tosin johtua myös siitä, että olimme jo nähneet melkoisen monta rantaa reissun aikana ennen North Beachia. Ocean Driven ostoskatu olisi varmasti ollut oikea himoshoppaajan taivas, mutta valitettavasti meidän budjetti ei sallinut tässä vaiheessa reissua muuta kuin näyteikkunoiden kaihoisaa tuijottelua. Mutta ihan jo pelkästään Miami vice- fiilistelyn vuoksi Miami Beach kannattaa ehdottomasti sisällyttää Miamin reissuun!

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi
Miami Beachin Shake Shack ❤ Kuulutteko te In-N-Out Burger vai Shake Shack- leiriin? 😉

Kuuden päivän aikana meistä tuli todellisia Florida Panthers -faneja. Päädyimme katsomaan yhteensä kolme ottelua BB&T- areenalla (jonne siis ajoi sen reilu kaksi tuntia kämpiltämme). Floridassa jääkiekko on hyvin marginaalilaji ja vaikka käynnissä olivat kauden tärkeimmät pelit, halli oli joka ilta noin neljänneksen tyhjillään. Tästä huolimatta tunnelma oli aivan loistava ja Floridan fanit olivat lievästi sanottuna asialleen omistautuneita. Pääsimme jopa todistamaan suomalaisen Aleksander Barkovin uran 100. maalin! Löysimme peleihin todella edullisia viime hetken tarjouslippuja NHL: n nettisivujen Ticket exchange- osion kautta. Edullisimmillaan pääsimme otteluun vajaalla 20 dollarilla per pärstä!

Matkablogi
Terveelliset ottelueväät. 😀
Matkablogi
Let’s go Panthers!

Ehdoton suosikkimme Miamin reissulla oli kuitenkin Evergladesin kansallispuisto, jolle pyhitimme kaksi päivää. Mutta tämä stoori alkaa olla jo niin pitkä, että siitä lisää seuraavassa postauksessa!

Matkablogi

 

 

Tehokas viikko Los Angelesissa

Vietimme Los Angelesissa yhden koko reissun parhaimmista viikoista ja kaupungista tuli kertaheitolla meidän koko porukan suosikki. Viikko- ohjelmamme näytti osapuilleen tältä:

Universal Studios Hollywood

Tätä paikkaa ei voi kuvailla tarpeeksi monella ylistyssanalla. Liput olivat kalliit, mutta joka sentin arvoiset! Suunnistimme Universal Studioille heti ensimmäisenä päivänä ja se olikin koko viikon ehdoton kohokohta. Universal Studios on elokuvastudio ja teemapuisto, ja varmasti yksi Los Angelesin suosituimmista nähtävyyksistä. Lippuja on saatavilla kolmea erilaista; tavallisten pääsylippujen lisäksi saatavilla on Express- ja VIP- lippu. Me päädyimme 179 dollaria kustantaviin Express- lippuihin, jotka oikeuttavat yhden jonon ohituksen jokaiseen laitteeseen. Liput olivat melkoisen tyyriit, mutta halusimme pelata varman päälle, sillä olimme lukeneet Tripadvisorista kauhutarinoita seitsemän tunnin jonoista laitteisiin. VIP- lipuilla laitteissa olisi päässyt juoksemaan rajattomasti jonojen ohi, mutta ne olivat jo sen verran hintavat, että niitä emme raaskinee hankkia. Kesäaikaan Express- liput olisivatkin varmasti olleet tarpeen, mutta me menimme studioille erittäin koleana maanantaina, joten porukkaa ei ollut niin paljoa liikkeellä. Päivän mittaan jonot alkoivat kuitenkin kasvaa, joten olimme tyytyväisiä, että maksoimme lipuista muutaman kympin enemmän.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Universal Studios ylitti roimasti meidän kaikkien odotukset! Etenkin Harry Potter Wizarding world- laite oli uskomattoman upea. Oli ällistyttävää huomata, mitä 3D- tehosteilla voikaan saada aikaiseksi, esimerkiksi Simpsons- laitteessa istuttiin käytännössä paikallaan olevan vuoristoradan vaunun näköisessä hökötyksessä, mutta ympärillä pyörivä 3D- animaatio sai meidät tarraamaan turvakaareen kaksin käsin. Aivan kuin olisimme olleet vuoristoradassa oikeasti! Studiokierroksella saimme nähdä upeita tehosteita ja esimerkiksi Desperate Housewives- sarjan kuuluisan Wisteria Lanen lavasteet.

Matkablogi
Meksiko- lavasteet…
Matkablogi
… ja pieni tulva. 😀 Oli uskomatonta nähdä ja kuulla, kuinka erilaiset luonnonilmiöt toteutetaan elokuvissa.
Matkablogi
Tässä kohteessa (Lina) sai kiljua! Walking Deadin hyytävä tunnelma oli käsinkosketeltava ”oikeiden” zombien jahdatessa. Kyseessä oli siis maskeeratut työntekijät ja ennen kohteeseen menoa meitä muistuteltiin kovasti, että zombit eivät pure, ja että heitä ei saa lyödä. 😀
Matkablogi
Tylyaho.

Matkablogi

Tätä paikkaa ei vain voi hehkuttaa tarpeeksi, kannattaa ehdottomasti sisällyttää Universal Studios Los Angelesin reissuun!

Late night with Conan O’ Brien

Los Angelesissa on mahdollista päästä seuraamaan esimerkiksi Ellen DeGeneresin ja Conanin nauhoituksia. Homma toimii näin (ainakin Conanin kohdalla): nauhoituksien yleisöön haetaan ohjelman nettisivujen kautta. Muutaman päivän sisään sähköpostiin saapuu vastaus, onko saanut paikan vai ei. Me saimme hyväksyvän vastauksen ja e-liput jo seuraavana päivänä, mutta se ei vielä takaa varmaa paikkaa yleisössä. Paikkoja nimittäin ylibookataan reilusti ja varsinaiset liput jaetaan saapumisjärjestyksessä. Sähköpostissa ilmoitettiin lipun noutamisen deadlineksi klo 15.30, mutta saavuimme Warner Bros. Studiosin parkkihallissa sijaitsevaan odotustilaan varmuuden vuoksi jo kahta tuntia ennen.

Paikalla olikin noin 50-60 henkilöä odottelemassa, eli moni muukin oli lähtenyt ajoissa liikenteeseen. Alueelle mentiin turvatarkastuksen läpi ja passi tarkistettiin kaikilta. Noin tunnin odotettuamme saimme rannekkeet ja sitten lähdettiin kipittämään turvamiesten perässä kohti studion portteja. Pian kökötimmekin TV: stä tuttujen lavasteiden edessä onnesta soikeina. Kyseisenä päivänä Conanin vieraina olivat Hangover- elokuvista tuttu Zack Galifianakis, naisten lumilautailun kaksinkertainen olympiamitalisti Jamie Anderson, sekä bändivieraana They might be Giants. Conanin nettisivuilta löytyy vieraskalenteri, josta pystyy jo hieman etukäteen taktikoimaan, keitä julkkiksia nauhoituksiin lähtee tiirailemaan.

Matkablogi
Kännykällä räpsäisty todiste siitä, että tosiaan oltiin Conanissa. Studioon ei saanut viedä kameraa. 😦

Conanin vieraana olo oli aivan mahtava kokemus! Meitä olisi kiinnostanut hieman myös Ellenin nauhoitukset, mutta kyseisen shown liput olivat loppuun varattuja jo useita kuukausia ennen Los Angelesiin matkaamista.  Ilmankos, kun Ellenin studiovieraat saavat lahjaksi taulutelkkareita ja etelänmatkoja, Conanin vieraat saivat Snickers- patukat. 😀

Santa Monica

Santa Monican laituri värikkäine huvipuistolaitteineen on epäilemättä yksi koko Kalifornian ikonisimmista nähtävyyksistä. Ja sinnehän mekin rynnistimme. Vietimme päivän laiturilla ja rannalla kävellen, ja koko viikon lämpöisimmästä päivästä nauttien. Kaupunki oli pullollaan toinen toistaan houkuttelevampia ravintoloita ja kuppiloita, mutta valitettavasti kovinkaan moni niistä ei sopinut pihistelybudjetillemme. Santa Monicaan pääsi kätevästi suoraan Hollywood Boulevardilta Metron punaisella linjalla.

Matkablogi
Santa Monica Pier.

Matkablogi

Matkablogi
Kyllä Antillakin oli oikeasti ihan kivaa.. 😀

Griffith Observatory

Väänsimme pitkään ja hartaasti, että mihin menisimme töllistelemään kaupungin ykkösnähtävyyttä, eli Hollywood- kylttiä. Paras tapa nähdä kyltti läheltä, on patikoida reilu 10 kilometrin verran edestakaisin Hollywoodin kukkuloille. Reittejä näille 15 metrin korkuisille, kuuluisille kirjaimille on useita, mutta jokainen niistä on pitkä ja hikinen. Pitkien neuvottelujen jälkeen päädyimme laiskamadoille sopivaan vaihtoehtoon, eli tilasimme Uberin Griffithin observatoriolle. Observatoriolta avautui upeat kaupunkinäkymät, mutta Hollywood- kyltin ihailuun se ei ollut paras paikka. Kyltti nimittäin sijaitsee observatoriosta sen verran kaukana, että sen ikuistamiseen vaaditaan astetta pidempi zoom- linssi. Meillä sellaista ei ollut matkassa, joten tämä nähtävyys jäi meiltä käytännössä kokonaan ikuistamatta. Observatorio oli kuitenkin jo itsessään vierailun ja näkemisen arvoinen, joten kyseessä ei missään nimessä ollut hukkareissu.

Takaisin kaupunkiin pääsimme Metron punaisen linjan pysäkin Vermont/Sunset ja observatorion väliä kulkevalla shuttle- bussilla, joka maksoi vain 50 senttiä per naama.

Matkablogi

Matkablogi

Beverly Hills

Beverly Hills tunnetaan julkkiksista, hulppeista luksusputiikeista ja ökyautoista. Vaikka meidän matkabudjetti ei salli luksusliikkeissä shoppailua, niin pitihän tämä julkkiksia pursuava kaupunginosa päästä näkemään. Beverly Hillsin kuuluisin katu on Rodeo Drive, jota pitkin käyskentelimme aivan äimän käkenä. Vastaan tuli toinen toistaan hulppeampia autoja ja onnistuimme jopa bongaamaan yhden julkkiksen; Leijonan luolan Robertin! Eräs Beverly Hillsin suosituimmista aktiviteeteista on julkkisten kotien tiirailu ja karttoja tähtien kartanoihin olikin tyrkyllä joka kadunkulmassa. Me passasimme kyseisen aktiviteetin, sillä se olisi tullut Uberilla melkoisen kalliiksi.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Beverly Hillsin vierailuun kannattaa sisällyttää Sprinkles- muffinssiautomaatti. Jos ei muuten, niin ihan vain kuvan takia. 😀 Me herkkuperseet totta kai myös tilasimme masiinasta muffinssit kämpille vietäväksi ja hyviä olivat! Tämä vuorokauden ympäri herkkuja sylkevä automaatti sijaitsee vain kahden korttelin päässä Rodeo Drivestä.

Matkablogi

Matkablogi

NHL- pelit: LA Kings – Columbus Blue Jackets & Anaheim Ducks – Chicago Blackhawks

Jääkiekkohulluna Antin oli pakko päästä katsomaan muutama NHL- matsi. Suurta houkuttelua ja taivuttelua ei muidenkaan osalta tarvittu, joten varasimme jo hyvissä ajoin liput Anaheimin kotiotteluun Honda Centerille. Liput ostettiin NHL:n viralliselta lipunmyyjältä, Ticketmasterilta muutamaa kuukautta aikaisemmin. Los Angelesin kotiotteluun ostettiin liput ”yllättäen” edellisenä iltana Ticketmasterin ticket exchange- palvelun kautta. Siellä esimerkiksi kausikorttilaiset ja muut fanit voivat myydä omia lippujaan eteenpäin, mikäli eivät jostain syystä pääsekään peliin itse. Kyseistä palvelua suosittelemme lämpimästi. Lippujen osto on helppoa ja tiketit saapuvat sähköpostiin välittömästi. Kaiken lisäksi sitä kautta on mahdollista saada edullisempia lippuja hyville paikoille.’

Matkablogi
Let’s go Ducks!
Matkablogi
Honda Centerin ankkapatsas Anaheimissa.

Los Angeles Kingsin kotiareena Staple Center sijaitsee Los Angelesin Downtownissa, ja peleihin pääsee kulkemaan julkisilla edullisesti ja vaivattomasti, sillä Metron paikallisjuna ja -bussipysäkki on vain muutaman askeleen päässä. Ennen peliä käytiin illastamassa tyylikkäästi chicken wingseistä (ja tarjoilijoiden rintavarustuksesta) kuuluisassa Hootersissa. Ovella komeili tarjous, jota emme voineet ohittaa: kuusi wingsiä ja kaksi isoa olutta 10 dollarilla.

Matkablogi

Anaheimin kotiareena Honda Center olikin sitten hieman pidemmän matkan päässä kuin Kingsin areena. Sinne pääseminen osoittautuikin hieman haasteellisemmaksi tehtäväksi. Anaheim sijaitsee noin 45 kilometriä Los Angelesista kaakkoon. Metrolla sinne ei pääse, jonkinlainen bussiyhteys on olemassa, mutta sen hinta neljälle hengelle lähenteli jo taksin hintaa, joten päädyimme ottamaan Überin areenalle. Yhdensuuntaiselle kyydille hintaa tuli reilu 40 dollaria. Anaheimin peliä ennen käytiin jälleen Hootersissa wingseillä ja pelin jälkeen vietettiin muutama tunti The Outlets At Orange- ostoskeskuksessa. Iltaruoaksi löydettiin aivan loistava The Smoking Ribs- ravintola, jossa nautimme järisyttävän mehukkaita ribsejä. Iso suositus kyseiselle puljulle!

Näiden lisäksi vietimme yhden sateisen päivän Los Angelesin luonnontieteellisessä museossa, jonka eteen pääsi todella kätevästi Metrolla. Museon pysäkin nimi on Expo Park/USC ja sinne pääsee suoraan Hollywood Boulevardilta. Museo oli todella mielenkiintoinen, mutta jos totta puhutaan, niin tuskin olisimme eksyneet sinne ilman sadekeliä. Alun perin meillä oli suunnitelmissa lähteä tutkimaan Venice Beachia, mutta säällehän ei valitettavasti voi mitään. Jääpähän tekemistä seuraavallekin Los Angelesin reissulle!

Matkablogi