Tehokas viikko Los Angelesissa

Vietimme Los Angelesissa yhden koko reissun parhaimmista viikoista ja kaupungista tuli kertaheitolla meidän koko porukan suosikki. Viikko- ohjelmamme näytti osapuilleen tältä:

Universal Studios Hollywood

Tätä paikkaa ei voi kuvailla tarpeeksi monella ylistyssanalla. Liput olivat kalliit, mutta joka sentin arvoiset! Suunnistimme Universal Studioille heti ensimmäisenä päivänä ja se olikin koko viikon ehdoton kohokohta. Universal Studios on elokuvastudio ja teemapuisto, ja varmasti yksi Los Angelesin suosituimmista nähtävyyksistä. Lippuja on saatavilla kolmea erilaista; tavallisten pääsylippujen lisäksi saatavilla on Express- ja VIP- lippu. Me päädyimme 179 dollaria kustantaviin Express- lippuihin, jotka oikeuttavat yhden jonon ohituksen jokaiseen laitteeseen. Liput olivat melkoisen tyyriit, mutta halusimme pelata varman päälle, sillä olimme lukeneet Tripadvisorista kauhutarinoita seitsemän tunnin jonoista laitteisiin. VIP- lipuilla laitteissa olisi päässyt juoksemaan rajattomasti jonojen ohi, mutta ne olivat jo sen verran hintavat, että niitä emme raaskinee hankkia. Kesäaikaan Express- liput olisivatkin varmasti olleet tarpeen, mutta me menimme studioille erittäin koleana maanantaina, joten porukkaa ei ollut niin paljoa liikkeellä. Päivän mittaan jonot alkoivat kuitenkin kasvaa, joten olimme tyytyväisiä, että maksoimme lipuista muutaman kympin enemmän.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Universal Studios ylitti roimasti meidän kaikkien odotukset! Etenkin Harry Potter Wizarding world- laite oli uskomattoman upea. Oli ällistyttävää huomata, mitä 3D- tehosteilla voikaan saada aikaiseksi, esimerkiksi Simpsons- laitteessa istuttiin käytännössä paikallaan olevan vuoristoradan vaunun näköisessä hökötyksessä, mutta ympärillä pyörivä 3D- animaatio sai meidät tarraamaan turvakaareen kaksin käsin. Aivan kuin olisimme olleet vuoristoradassa oikeasti! Studiokierroksella saimme nähdä upeita tehosteita ja esimerkiksi Desperate Housewives- sarjan kuuluisan Wisteria Lanen lavasteet.

Matkablogi
Meksiko- lavasteet…
Matkablogi
… ja pieni tulva. 😀 Oli uskomatonta nähdä ja kuulla, kuinka erilaiset luonnonilmiöt toteutetaan elokuvissa.
Matkablogi
Tässä kohteessa (Lina) sai kiljua! Walking Deadin hyytävä tunnelma oli käsinkosketeltava ”oikeiden” zombien jahdatessa. Kyseessä oli siis maskeeratut työntekijät ja ennen kohteeseen menoa meitä muistuteltiin kovasti, että zombit eivät pure, ja että heitä ei saa lyödä. 😀
Matkablogi
Tylyaho.

Matkablogi

Tätä paikkaa ei vain voi hehkuttaa tarpeeksi, kannattaa ehdottomasti sisällyttää Universal Studios Los Angelesin reissuun!

Late night with Conan O’ Brien

Los Angelesissa on mahdollista päästä seuraamaan esimerkiksi Ellen DeGeneresin ja Conanin nauhoituksia. Homma toimii näin (ainakin Conanin kohdalla): nauhoituksien yleisöön haetaan ohjelman nettisivujen kautta. Muutaman päivän sisään sähköpostiin saapuu vastaus, onko saanut paikan vai ei. Me saimme hyväksyvän vastauksen ja e-liput jo seuraavana päivänä, mutta se ei vielä takaa varmaa paikkaa yleisössä. Paikkoja nimittäin ylibookataan reilusti ja varsinaiset liput jaetaan saapumisjärjestyksessä. Sähköpostissa ilmoitettiin lipun noutamisen deadlineksi klo 15.30, mutta saavuimme Warner Bros. Studiosin parkkihallissa sijaitsevaan odotustilaan varmuuden vuoksi jo kahta tuntia ennen.

Paikalla olikin noin 50-60 henkilöä odottelemassa, eli moni muukin oli lähtenyt ajoissa liikenteeseen. Alueelle mentiin turvatarkastuksen läpi ja passi tarkistettiin kaikilta. Noin tunnin odotettuamme saimme rannekkeet ja sitten lähdettiin kipittämään turvamiesten perässä kohti studion portteja. Pian kökötimmekin TV: stä tuttujen lavasteiden edessä onnesta soikeina. Kyseisenä päivänä Conanin vieraina olivat Hangover- elokuvista tuttu Zack Galifianakis, naisten lumilautailun kaksinkertainen olympiamitalisti Jamie Anderson, sekä bändivieraana They might be Giants. Conanin nettisivuilta löytyy vieraskalenteri, josta pystyy jo hieman etukäteen taktikoimaan, keitä julkkiksia nauhoituksiin lähtee tiirailemaan.

Matkablogi
Kännykällä räpsäisty todiste siitä, että tosiaan oltiin Conanissa. Studioon ei saanut viedä kameraa. 😦

Conanin vieraana olo oli aivan mahtava kokemus! Meitä olisi kiinnostanut hieman myös Ellenin nauhoitukset, mutta kyseisen shown liput olivat loppuun varattuja jo useita kuukausia ennen Los Angelesiin matkaamista.  Ilmankos, kun Ellenin studiovieraat saavat lahjaksi taulutelkkareita ja etelänmatkoja, Conanin vieraat saivat Snickers- patukat. 😀

Santa Monica

Santa Monican laituri värikkäine huvipuistolaitteineen on epäilemättä yksi koko Kalifornian ikonisimmista nähtävyyksistä. Ja sinnehän mekin rynnistimme. Vietimme päivän laiturilla ja rannalla kävellen, ja koko viikon lämpöisimmästä päivästä nauttien. Kaupunki oli pullollaan toinen toistaan houkuttelevampia ravintoloita ja kuppiloita, mutta valitettavasti kovinkaan moni niistä ei sopinut pihistelybudjetillemme. Santa Monicaan pääsi kätevästi suoraan Hollywood Boulevardilta Metron punaisella linjalla.

Matkablogi
Santa Monica Pier.

Matkablogi

Matkablogi
Kyllä Antillakin oli oikeasti ihan kivaa.. 😀

Griffith Observatory

Väänsimme pitkään ja hartaasti, että mihin menisimme töllistelemään kaupungin ykkösnähtävyyttä, eli Hollywood- kylttiä. Paras tapa nähdä kyltti läheltä, on patikoida reilu 10 kilometrin verran edestakaisin Hollywoodin kukkuloille. Reittejä näille 15 metrin korkuisille, kuuluisille kirjaimille on useita, mutta jokainen niistä on pitkä ja hikinen. Pitkien neuvottelujen jälkeen päädyimme laiskamadoille sopivaan vaihtoehtoon, eli tilasimme Uberin Griffithin observatoriolle. Observatoriolta avautui upeat kaupunkinäkymät, mutta Hollywood- kyltin ihailuun se ei ollut paras paikka. Kyltti nimittäin sijaitsee observatoriosta sen verran kaukana, että sen ikuistamiseen vaaditaan astetta pidempi zoom- linssi. Meillä sellaista ei ollut matkassa, joten tämä nähtävyys jäi meiltä käytännössä kokonaan ikuistamatta. Observatorio oli kuitenkin jo itsessään vierailun ja näkemisen arvoinen, joten kyseessä ei missään nimessä ollut hukkareissu.

Takaisin kaupunkiin pääsimme Metron punaisen linjan pysäkin Vermont/Sunset ja observatorion väliä kulkevalla shuttle- bussilla, joka maksoi vain 50 senttiä per naama.

Matkablogi

Matkablogi

Beverly Hills

Beverly Hills tunnetaan julkkiksista, hulppeista luksusputiikeista ja ökyautoista. Vaikka meidän matkabudjetti ei salli luksusliikkeissä shoppailua, niin pitihän tämä julkkiksia pursuava kaupunginosa päästä näkemään. Beverly Hillsin kuuluisin katu on Rodeo Drive, jota pitkin käyskentelimme aivan äimän käkenä. Vastaan tuli toinen toistaan hulppeampia autoja ja onnistuimme jopa bongaamaan yhden julkkiksen; Leijonan luolan Robertin! Eräs Beverly Hillsin suosituimmista aktiviteeteista on julkkisten kotien tiirailu ja karttoja tähtien kartanoihin olikin tyrkyllä joka kadunkulmassa. Me passasimme kyseisen aktiviteetin, sillä se olisi tullut Uberilla melkoisen kalliiksi.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Beverly Hillsin vierailuun kannattaa sisällyttää Sprinkles- muffinssiautomaatti. Jos ei muuten, niin ihan vain kuvan takia. 😀 Me herkkuperseet totta kai myös tilasimme masiinasta muffinssit kämpille vietäväksi ja hyviä olivat! Tämä vuorokauden ympäri herkkuja sylkevä automaatti sijaitsee vain kahden korttelin päässä Rodeo Drivestä.

Matkablogi

Matkablogi

NHL- pelit: LA Kings – Columbus Blue Jackets & Anaheim Ducks – Chicago Blackhawks

Jääkiekkohulluna Antin oli pakko päästä katsomaan muutama NHL- matsi. Suurta houkuttelua ja taivuttelua ei muidenkaan osalta tarvittu, joten varasimme jo hyvissä ajoin liput Anaheimin kotiotteluun Honda Centerille. Liput ostettiin NHL:n viralliselta lipunmyyjältä, Ticketmasterilta muutamaa kuukautta aikaisemmin. Los Angelesin kotiotteluun ostettiin liput ”yllättäen” edellisenä iltana Ticketmasterin ticket exchange- palvelun kautta. Siellä esimerkiksi kausikorttilaiset ja muut fanit voivat myydä omia lippujaan eteenpäin, mikäli eivät jostain syystä pääsekään peliin itse. Kyseistä palvelua suosittelemme lämpimästi. Lippujen osto on helppoa ja tiketit saapuvat sähköpostiin välittömästi. Kaiken lisäksi sitä kautta on mahdollista saada edullisempia lippuja hyville paikoille.’

Matkablogi
Let’s go Ducks!
Matkablogi
Honda Centerin ankkapatsas Anaheimissa.

Los Angeles Kingsin kotiareena Staple Center sijaitsee Los Angelesin Downtownissa, ja peleihin pääsee kulkemaan julkisilla edullisesti ja vaivattomasti, sillä Metron paikallisjuna ja -bussipysäkki on vain muutaman askeleen päässä. Ennen peliä käytiin illastamassa tyylikkäästi chicken wingseistä (ja tarjoilijoiden rintavarustuksesta) kuuluisassa Hootersissa. Ovella komeili tarjous, jota emme voineet ohittaa: kuusi wingsiä ja kaksi isoa olutta 10 dollarilla.

Matkablogi

Anaheimin kotiareena Honda Center olikin sitten hieman pidemmän matkan päässä kuin Kingsin areena. Sinne pääseminen osoittautuikin hieman haasteellisemmaksi tehtäväksi. Anaheim sijaitsee noin 45 kilometriä Los Angelesista kaakkoon. Metrolla sinne ei pääse, jonkinlainen bussiyhteys on olemassa, mutta sen hinta neljälle hengelle lähenteli jo taksin hintaa, joten päädyimme ottamaan Überin areenalle. Yhdensuuntaiselle kyydille hintaa tuli reilu 40 dollaria. Anaheimin peliä ennen käytiin jälleen Hootersissa wingseillä ja pelin jälkeen vietettiin muutama tunti The Outlets At Orange- ostoskeskuksessa. Iltaruoaksi löydettiin aivan loistava The Smoking Ribs- ravintola, jossa nautimme järisyttävän mehukkaita ribsejä. Iso suositus kyseiselle puljulle!

Näiden lisäksi vietimme yhden sateisen päivän Los Angelesin luonnontieteellisessä museossa, jonka eteen pääsi todella kätevästi Metrolla. Museon pysäkin nimi on Expo Park/USC ja sinne pääsee suoraan Hollywood Boulevardilta. Museo oli todella mielenkiintoinen, mutta jos totta puhutaan, niin tuskin olisimme eksyneet sinne ilman sadekeliä. Alun perin meillä oli suunnitelmissa lähteä tutkimaan Venice Beachia, mutta säällehän ei valitettavasti voi mitään. Jääpähän tekemistä seuraavallekin Los Angelesin reissulle!

Matkablogi

 

Vilunväreitä ja riemunkiljahduksia Los Angelesissa

Havaijin jälkeen jatkoimme matkaa Los Angelesiin. Reittiä suunnitellessa USA tuotti meille paljon harmaita hiuksia, silla nähtävää olisi niin paljon, mutta jos maata haluaisi lähteä koluamaan oikein kunnolla, niin aikaa ja rahaa kuluisi aivan tolkuttomasti. Päätimmekin jättää varsinaisen jenkkilän kiertomatkan suosiolla seuraavaan kertaan, mutta Los Angelesiin oli ehdottomasti päästävä käymään! Lina on himoinnut siellä käymistä jo pitkään ja onneksi Anttikin innostui ajatuksesta, kun vähän NHL- peleillä houkutteli. Saimme Los Angelesiin seuraksemme myös Linan pikkusiskon, Armin ja hänen poikaystävänsä Miikan!

Matkablogi

Ensimmäinen havainto lentokoneesta ulos astuessamme oli, että ei hitto miten kylmä! 😀 Toki tiesimme, että Kaliforniassa olisi talvi, mutta ihan moista hytinää emme odottaneet. Hupparin sai heittää heti niskaan ja shortsikeleistä ei ollut tietoakaan. Lämpötilat pysyttelivät koko viikon visusti alle 20 asteessa ja kylmimpinä päivinä jopa alle 10 asteen. Asunnossamme ei lämmitys oikein pelittänyt, joten pitkät kalsarit ja villasukat tulivat tarpeeseen. Lämmintä vaatetta kannattaa siis pakata matkaan, jos suuntaa Los Angelesiin talviaikaan.

Matkablogi
Walk of Fame.
Matkablogi
Vaikka pitkä pätkä Hollywood Boulevardia oli suljettu Oscar- gaalan takia, niin onnistuttiin löytämään Arskan tähti ❤

Valitsimme tukikohdaksemme West Hollywoodin. Kämppämme sijaitsi kävelymatkan päässä legendaarisesta In-N-Out Burgerista (tämä oli tärkeä valintakriteeri), sekä Walk of famesta ja Sunset boulevardista. Yleisesti ottaen majoituksen hintataso on melkoisen kallista, mutta onneksi Air b’n’b pelasti jälleen, ja onnistuimme löytämään uima-altaallisen asunnon neljälle hengelle viikoksi hintaan 840 euroa. Los Angelesista majoitusta varaillessa on hyvä muistaa, että kaupunki on VALTAVA. Kaupunginosat ovat myös hyvin erilaisia, joten enkelten kaupunkiin matkustaessa taustatutkimuksen tekemiseen kannattaa panostaa.

Matkablogi
Paikalliseen ruokakulttuuriin tutustumista.
Matkablogi
Paikalliseen ruokakulttuuriin tutustumista vol 2.

On myös hyvä pitää mielessä se, että kaikki Los Angelesin kaupunginosat eivät ole järin turvallisia. Esimerkiksi Inglewoodia kannattaa usean paikallisen neuvosta välttää kokonaan, vaikka se saattaisi edullisten majapaikkojensa vuoksi houkutella budjettimatkaajaa. West Hollywoodin koimme turvalliseksi, vaikka kaikenlaisia hämärähemmoja tulikin kaduilla vastaan. Kuitenkin aivan muutaman korttelin päässä asunnostamme sattui viikon aikana ainakin yksi ampumavälikohtaus, joten ihan jokaiselle pimeälle kujalle ei kannata lähteä vaeltelemaan.

On hyvä miettiä jo etukäteen, mitä nähtävyyksiä haluaa nähdä ja kuinka niihin kannattaa kulkea. Välimatkat ovat pitkiä ja tiet ovat jatkuvasti tukossa liikenneruuhkien takia. Me käytimme liikkumiseen suurimmaksi osaksi Uberia, silla se oli neljään pekkaan todella edullista. Jonkin verran käytimme myös paikallisjunaa, Metroa.

Matkablogi
Tämän parempaa kuvaa ei Hollywood- kyltistä saatu. 😀

Paikalliset eivät pidä julkisia kulkuneuvoja kovin suuressa arvossa, joten metro oli usein melko tyhjillään. Yleensä miljoonakaupunkien paikallisjunissa ei mahdu edes istumaan, mutta Losissa istumapaikoista oli jopa runsaudenpulaa. Vaikka LA: n paikallisliikenteellä ei ole erityisen hyvä maine, niin meiltä Metro saa ison suosituksen! Yksi matka maksoi 1,75 dollaria ja päivän passi seitsemän dollaria. Passeja sai ostettua myös viikoksi ja kuukaudeksi. Pienen hintansa lisäksi Metrossa positiivista oli nopeus, kun ei tarvinnut nököttää ruuhkissa. Aivan kaikkialle paikallisjunalla ei pääse, mutta esimerkiksi Santa Monicaan ja Downtowniin pääsi West Hollywoodista todella kätevästi. Ennen Uberin tilaamista kannattaa siis ehdottomasti tarkistaa, josko saman matkan pääsisi hurauttamaan Metrolla!

Matkablogi
Santa Monica.

Meillä oli ihan mahtava viikko Los Angelesissa! Kaupunki on USAn toisiksi suurin ja nähtävää olisi riittänyt vielä vaikka kuinka moneksi viikoksi. Joka päivälle riitti tekemistä ja näkemistä, ja paikasta toiseen juostiin tukka putkella. Kirjoittelemme piakkoin, että mitä kaikkea Losissa tulikaan tehtyä! 😉

Oahun pohjoisrannikko – monsteriaaltoja ja surffikyliä

Vaikka viihdyimme Waikiki Beachin vilskeessä, halusimme ehdottomasti nähdä Oahun saaresta muutakin. Waikikin alueen pystyi koluamaan neljässä päivässä vallan mainiosti. Vuokrasimme auton viideksi vuorokaudeksi ja se kustansi meille noin 170 euroa täydellä vakuutuksella. Loppuajaksi löysimme Airbnb:stä mukavan kämpän Oahun North Shorelta Pupukean kylästä. Kämppä oli vasta laitettu vuokralle ja saimme sen suhteellisen edulliseen hintaan 70 euroa per yö. Asunto oli pieni oma mökki aidatulla, banaanipuiden ympäröimällä tontilla. Kämpästä löytyi oma kylppäri ja pieni keittiö, josta löytyi kaikki tarvittava, kuten kahvinkeitin! Toista kuukautta pikakahvia juoneelle Antille tämä oli kuin lottovoitto.

oahu9web

Matkablogi

Oahun pohjoisrannikko on käytännössä yhtä pitkää ja upeaa rantaviivaa. Talvisin pohjoisrannikko täyttyy surffareista ja elämä pohjoisrannikon pienissä surffikylissä vaikuttikin hyvin erilaiselta kuin hienostomeininki Waikikissa. Ihastuimme etenkin värikkääseen Haleiwan kylään, sekä food truckeja, eli ruokarekkoja täynnä olevaan Kahukuun. Historiallinen Haleiwan kylä on North Shoren ”pääkaupunki” ja Honolulusta päin ajeltuna ensimmäinen kylä pohjoisrannikolla. Haleiwaan kannattaa ehdottomasti käydä tutustumassa, sen verran hurmaava ja värikäs kylä oli kyseessä! Täällä kannattaa testata kahta Havaijin ruokasuosikkia; shave ice ja acai bowls. Todella herkullisen acai- kulhon sai napattua Haleiwa Bowls- kojusta ja North Shoren parhaan shave icen, eli makusiirapilla maustetun, lumen kaltaisen jäämurskan, tarjoilee Matsumoto Shave Ice.

Matkablogi

Matkablogi
Alun perin Brasiliasta peräisin oleva acai bowls on omaksuttu tehokkaasti Havaijilla; kippoja saa lähes jokaisesta kahvilasta.

Pohjoisrannan aallot saattavat kasvaa joulu- helmikuussa jopa kymmenmetrisiksi monsteriaalloiksi. Istuskelimme rannoilla tuntikausia ihastelemassa tyrskyjä ja kadehtimassa surffaajia, jotka saivat aalloilla ratsastamisen näyttämään niin helpolta. Me tyydyimme taputtelemaan hiekkakakkuja. Vielä joku päivä mekin kokeillaan surffausta, mutta North Shoren aallot ovat niin hurjia, että niihin ei ensikertalaisilla ole asiaa.

Matkablogi

Meidän suosikkirannaksi osoittautui Waimea Bay. Ranta on saavuttanut surffareiden keskuudessa suorastaan legendaarisen maineen suurten aaltojensa vuoksi. Rannalla oli helppo istua tunteja ja tuijotella jättimäisiä aaltoja. Hengenpelastajilla oli hommaa pitää silmällä meitä kaikkia hulluja, jotka aaltoja uhmasivat. Meidän uimaleikit loppuivat siihen, kun emme kerenneet yhden jättimäisen aaltosarjan alta pois. Aalloissa riehuessamme kuulimme etäisesti hengenpelastajan kuulutuksen, mutta siinä vaiheessa oli jo liian myöhäistä. Valtava, ainakin viisimetrinen aalto kaappasi meidät mukaansa ja pyöritys vastasi pesukoneen loppulinkousta. Hiekkaa löytyi uikkarien sisästä kilokaupalla, kun pääsimme viimein ryömimään aaltojen pyörityksestä rannalle turvaan. Olipahan kokemus! 😀

Matkablogi

Matkablogi

Mikäli surffaaminen tai muut vesileikit eivät nappaa, niin North Shorella saa ajan kulumaan upeissa maisemissa patikoiden. Patikointi Havaijin kuumankosteassa ilmastossa on todella hikistä hommaa, joten vettä kannattaa varata reilusti mukaan! Meidän ainoa patikkaretki suuntautui Kaena Pointille. Reilu tunnin suuntaansa kestävä patikkareitti kulkee aivan rannikon tuntumassa ja tarjoaa upeita näkymiä alusta loppuun saakka. Reitin päässä on luonnonsuojelualue, jossa voi ihastella muun muassa jättimäisiä albatrosseja ja jos käy tuuri, niin laiskanpulskeita munkkihylkeitä. Ja meillähän tuuri kävi ja saimme rauhassa seurata neljän unisen hylkeen löllymistä rantakivikossa. Patikkamatkasta vielä upeamman ja epätodellisemman tekee se, että rannalta voi bongata delfiinejä ja jättimäisiä valaita hyppelemässä horisontissa.

Matkablogi

Matkablogi

Matkablogi

Meidän oli tarkoitus harrastaa patikointia enemmänkin, mutta meidän tavanomaisen tuurimme mukaan Oahulla satoi kaatamalla visiittimme ajan joka toinen päivä. Lämpötilat Havaijin saarilla pysyttelevät reilussa 20 asteessa vuoden ympäri, mutta talviaikaan sadetta saattaa tulla reilusti. Saarien ilmasto on hyvin vaikeasti ennustettavissa vuoriensa vuoksi ja esimerkiksi Oahulla saattaa olla yhden päivän aikana täysin erilainen sää saaren eri puolilla. Normaalisti Oahun sateet ovat kuulemma kuuroluontoisia, mutta meidän siellä ollessamme kadut tulvivat ja vettä tuli vaakatasossa.

Matkablogi

Matkablogi
Auton vuokraaminen on Havaijilla fiksu veto. Ja ei, meillä ei valitettavasti ollut MiniCooperia vuokralla. 😀

Vesisateisiin kannattaa siis varautua Havaijille, tai ainakin Oahulle talvikuukausina suunnatessa. Me käytimme yhden sadepäivän tehokkaasti shoppaillen Waikele Premium Outletissa. Oahun saari on onneksi sen verran pieni, että toisella puolella saarta sijaitsevalle ostarille hurautti autolla alle tunnissa. Poistuimme outletista upouusien Vans- kenkien kanssa ja niiden yhteishinnaksi tuli vain alle 60 dollaria. Suomessa tuohon hintaan ei varmaan saisi edes yhtä paria!

Matkablogi
Valtava take away- illallinen kahdelle Ted’s Bakerysta.

Meidän kämppä osoittautui todelliseksi löydöksi niin hintansa, kuin sijaintinsakin puolesta. Viiden minuutin kävelymatkan päässä oli upeista auringonlaskuista tunnettu Sunset Beach ja yhden minuutin kävelyn päässä oli loistava Ted’s Bakery. Ted’s Bakerystä sai valtavan annoksen kolmea eri ruokalajia riisin ja pastasalaatin kera noin 15 eurolla. Kaupan kylkiäisenä mukaan sai vielä maittavan piirakkapalan. Neljänä iltana löysimme tiemme Ted’s Bakeryn kautta kotiin. Kyseinen pulju kannattaa ehdottomasti käydä testaamassa!

Matkablogi

Oahun saari sai meiltä sata pistettä ja papukaijamerkin! Upeat rannat, jylhät vuoret, vehreä luonto ja paljon shoppailu- ja ravintolatarjontaa sopivan pienessä paketissa. Keli jäi siinä mielessä vähän harmittamaan, että emme sadepäivinä pystyneet tutustumaan saareen niin paljon kuin olisimme halunneet. Onneksi saimme kuitenkin myös kourallisen kauniita, aurinkoisia päiviä, jolloin Oahu näytti parhaat puolensa. Havaijille on ehdottomasti päästävä vielä uudestaan!

Matkablogi

 

 

 

Aloha Hawaii!

Uudessa-Seelanissa vietimme viimeisen viikon enemmän ja vähemmän sateisissa merkeissä ja aloimme päivä päivältä odottamaan enemmän Havaijille pääsyä. Alun perin meillä oli kaikenlaisia suunnitelmia Hvaijille saarihyppelystä sukeltamiseen, mutta edelliset kaksi kuukautta oltiin paahdettu menemään niin kauhealla vauhdilla, että väsy alkoi painamaan päälle. Etenkin viimeiset kolme viikkoa autoiluelämää Uudessa-Seelannissa jatkuvassa liikkeessä rupesi kiristämään tunnelmaa ja viimeinen viikko pohjoissaaren jatkuvassa sateessa uuvutti meidät totaalisesti. Havaijin suunnitelmat lyötiin romukoppaan ja lähdimmekin sinne lähinnä rentoutumaan.

Matkablogi

Havaiji tuli suunnitelmiin mukaan siinä vaiheessa, kun varasimme Hawaiian Airlinesin lennot Aucklandista Los Angelesiin, ja samalla rahalla sai stopoverin Oahun saarelle Honoluluun. Tähän tarjoukseen oli tietysti pakko tarttua ja venytimme välilaskun kymmenen vuorokauden mittaiseksi. Kuitenkin kymmenen päivää osoittautui vähän hölmöksi vaihtoehdoksi, sillä se vaikutti hieman liian pitkältä ajalta yhden pienen saaren tutkailuun, mutta toisaalta taas liian lyhyeltä ajalta kahden (tai useamman) eri saaren tutkimiseen. Havaijiin lukeutuu kahdeksan tuliperäistä saarta, joista todennäköisesti tunnetuin on juurikin Oahun saari. Havaijin osavaltion pääkaupunki ja taloudellinen keskus, Honolulu, sijaitsee Oahulla. Näin ollen Oahu on saarista myös turistisin ja helpoiten saavutettavissa. Olisi ollut mukavaa käydä esimerkiksi Big Islandilla ihailemassa aktiivisen Kilauea- tulivuoren purkausta, mutta lopulta olimme kuitenkin erittäin tyytyväisiä, että vietimme kaikki kymmenen päivää Oahun saarella rentoutuen. Saarihyppely jääköön sitten seuraavaan kertaan!

Matkablogi

Saapuminen maihin oli tuskastuttava. Lento lähti puolenyön aikaan Aucklandista ja olimme heränneet samaisena aamuna ihmettelemään auringonnousua viiden aikoihin aamulla. Takana oli siis todella pitkä päivä ja erittäin huonosti nukuttu yö lentokoneessa. Perillä Honolulussa oltiin yhdentoista aikaan aamulla ja rajamuodollisuuksissa vierähtikin toista tuntia. Väsyneinä ja hermoja kiristellen jonotimme jonosta toiseen ja lopulta tarkastukset läpäistyämme pääsimme maihin. Lentokenttä oli melkoinen kaaos, moisia jonoja ei olla nähty vielä missään.

Lähdimme liikenteeseen hieman huonosti valmistautuneina, sillä emme ottaneet etukäteen lainkaan selvää, kuinka päästä lentokentältä air b’n’b- asunnollemme. Selvisi, että julkisen liikenteen busseihin ei saa viedä suuria matkatavaroita ja lentokentän wifi ei toiminut, joten Überiäkään emme saaneet tilattua. Bussi olisi kustantanut vain 2,5 dollaria per naama, joten se olisikin ollut aivan ihanteellinen ratkaisu… Lopulta maksoimme 16 dollaria per pää Waikikin luksushotellien asiakkaille tarkoitetusta bussikuljetuksesta, jolla emme edes päässeet asuntomme eteen. Kun Lina alkoi bussissa selata kentältä hamstraamiaan esitteitä, huomasimme ensimmäisellä sivulla mainoksen 10 dollarin bussikuljetuksesta, joka olisi ollut saatavilla lentokentän toisessa päässä. Angstasimme luvattoman paljon tästä 12 dollarin tappiosta.

Matkablogi

Honolulu ja etenkin Waikiki Beach on melkoisen kallis kohde näin budjettimatkailijoille. Majoituksen varaamisen jätimme aivan viime tippaan auki olleiden suunnitelmiemme vuoksi ja tarjolla oli ainoastaan yli 150 euroa yöltä olevia hotellihuoneita tai 100 euron molemmin puolin per yö kustantavia Air b’n’b kämppiä, jotka nekin olivat vain yksityisiä huoneita. Päädyimme jälkimmäiseen. Asunto sijaitsi hyvällä paikalla lähellä Waikiki Beachia ravintoloineen. Asunnon isäntänä oli sattumoisin suomalainen tyttö ja häneltä saatiin kuulla paljon mielenkiintoisia vinkkejä ja faktoja Oahun saaresta. Meille täytenä yllätyksenä tuli se, että Air b’n’b- on kuulemma laitonta Honolulussa, sillä Waikikin ökyhotelleille halutaan taata tasaiset asiakasvirrat. Viranomaisilla ei ilmeisesti kuitenkaan ole resursseja tai mielenkiintoa valvoa Air b’n’b- toimintaa, joten onneksi meillä budjettimatkailijoillakin on sen turvin mahdollisuus asustella Honolulussa hieman edullisemmin ja ilman suolaisia resort fee- maksuja.

Waikiki Beachilla vietimme neljä yötä. Ensimmäinen päivä meni lähinnä toipuessa matkustamisesta ja seuraavina päivänä kiertelimme ranta-aluetta ympäriinsä. Aika kului syöden, juoden, nukkuen, rannalla lojuen ja Ala Moanan jättimäisessä ostoskeskuksessa pyörien. Oli mukava viettää päiviä tekemättä oikeastaan mitään. Vaikkakin välillä päässä ahdisti ajatus siitä, että eikö meidän pitäisi tehdä kaikkea mahdollista, olihan meillä Havaijille vain kymmenen päivää varattuna.

Matkablogi
Cream Pot- kahvilan ihanat french toastit ja pannarit kannattaa ehdottomasti testata! ❤

Onneksi kuitenkin maltoimme vain olla. Rentoutuminen oli oikea ratkaisu, ja Waikiki oli siihen oikea paikka. Siellä täällä ruskettuneet rantaveikkoset rämpyttelivät ukulelea ja ohikulkijat pysähtyivät juttelemaan niitä näitä. Mahtava paikka! Vaikka maailmankuulu ranta on toisinaan erittäin ruuhkainen, oli koko Waikikin alueella todella leppoisa tunnelma. Mikäli ihmismassat tuppaavat ahdistamaan, niin isoimman hotelliryppään edestä kannattaa siirtyä hieman sivummalle. Etenkin rannan kuuluisimman maamerkin, vaaleanpunaisen Royal Hawaiian- hotellin edessä oli usein niin paljon jengiä, että sekaan ei meinannut saada ujutettua edes varvasta. Kuhion ja Waikiki Bayn alueella ranta ei ollut läheskään niin tukkoinen.

Matkablogi

Matkablogi

Viimeisenä päivänä nostettiin ahterimme rantahiekasta ja jopa hieman sosialisoiduttiin, kun tavattiin toinen suomalainen matkapariskunta Tia ja Joonas (kannattaa tsekata nämä tyypit instasta @runawaywithbudget).  He olivat sattumoisin samaan aikaan Waikiki Beachilla ja sovittiin heidän kanssaan treffit pieneen kuppilaan, josta sai edukasta kaljaa. Heidän kanssaan yhteinen taajuus löytyi välittömästi ja ilta venähtikin pitkäksi muutamien oluiden ja huonon huumorin voimalla. Sen verran oli hauskaa, että sovittiin seuraavat treffit Jamaikalle reilun kuukauden päähän!

Waikiki Beachilta jäi mukavat fiilikset meille molemmille. Vaikkakin yleinen hintataso ei ihan meidän budjetille sopinutkaan, niin löydettiin kuitenkin suhteellisen edukkaita ja hyviä ravintoloita. Muutama hyvä happy hour- juottolakin osui matkan varrelle; Cheese Burger Waikikissa ei ole erityisen hyvät murkinat, mutta sieltä irtoaa häppärin aikaan erittäin maistuva pina colada vain viidellä dollarilla. Saaren parhaat burgerit sen sijaan löytyivät Teddy’s Bigger Burger- pikaruokalasta. Purilaiset olivat tosiaankin isoja ja täytteitä oli tarjolla joka lähtöön. Kymmenellä dollarilla nälkäisinkin saa mahansa täyteen. Erityissuositus pekonilla ja avokadolla höystetylle Bacado- hampparille!

Matkablogi
Amerikkalaista ruokakulttuuria parhaimmillaan!

Vinkkinä muille budjetilla matkaaville: paikallisissa ravintoloissa ruoka-annokset ovat JÄÄTÄVÄN kokoisia! Yhdestä annoksesta riitti meille mussutettavaa helposti jopa kahdelle eri aterialle. Monissa paikallisissa ravintoloissa on tapana tuoda take away- loota pöytään siinä vaiheessa, kun asiakkaat ovat saaneet pötsinsä täyteen. Erityismaininta hieman etäällä Waikikista sijaitseva Side Street Inn, jonka järkyttävän kokoiset ja herkulliset annokset muistamme vielä pitkään ja lämmöllä. Paikka ei näyttänyt ulospäin yhtään miltään, mutta onneksi luotimme TripAdvisorin arvioon ja marssimme sisään. Loistavan ja edullisen ruuan lisäksi (neljän hengen annos 15-20 dollaria) ravintolassa oli ihan loistava palvelu.

Waikiki Beach on erittäin kompakti paikka ostosmahdollisuuksineen, rantoineen ja hyvine ravintoloineen. Pitkä rantakatu on reunustettu luksusmerkkien liikkeillä ja toinen toistaan houkuttelevimmilla ruokapaikoilla. Mutta vaikka tykästyimmekin Honoluluun, niin lähdimme neljän päivän jälkeen innolla köröttelemään vuokra-autollamme kohti saaren pohjoisrannikkoa. Mutta siitä lisää sitten myöhemmin. 😉

Matkablogi